Ambulâncias Dodge no Brasil


História e Desenvolvimento. 

Fundada em 1914 a Dodge Motors Company, iniciou a produção de utilitários leves no mesmo ano, sendo os mesmos baseados nas plataformas dos veículos comercias de passageiros, existentes até então, se tornando um sucesso, ajudando assim na expansão da empresa nos anos seguintes. No início da década de 1930 a Dodge Motors começou o projeto e a produção de seus primeiros protótipos de caminhões militares dedicados, em 1939 nascia o modelo de meia tonelada 4X4 denominada série VC. A produção em série em larga escala teve início em fins de 1940, visando assim atender a demanda das forças armadas americanas empenhadas em um amplo processo de reequipamento, este processo levou a alteração na designação do veículo, que passou a ser WC , sendo a letra “ W “ para representar o ano do início da produção ( 1941 ) e C para classificação de meia tonelada, sendo que  código C, posteriormente foi mantido para a tonelada ¾ e 1 ½ tonelada 6×6.

A versatilidade desta família, motivou o desenvolvimento de inúmeras versões, entre ela a ambulância, que tinha por finalidade substituir as modelos WC-9, WC-18 e WC-27 que até então dotavam as unidades medidas das forças armadas americanas, além de se substituir estas modelos por uma versão mais nova o principal objetivo era o de padronizar a frota unificando a linha de suprimentos de peças de reposição.

Apesar de compartilhar a mesma plataforma, a versão WC-54 sofreu algumas alterações no projeto original entre elas uma cabine frontal em chapa fechada desenvolvida pela empresa Wayne Body Works, um maior espaçamento entre os eixos e suspensão redesenhada, para assim suavizar seu deslocamento em campo, em virtude do transporte de feridos e enfermos, foi ainda equipado com um sistema de aquecimento e podia transportar até sete pacientes deitados em  macas dobráveis internamente, recebeu ainda uma plataforma dobrável na traseira para facilitar o acesso de pacientes e médicos . As primeiras entregas tiveram início em 1942, sendo distribuídas a unidades dispostas em território americano e nos diversos fronts de batalha, este modelo foi ainda fornecido em larga escala para países aliados através dos termos do Leand  & Lease Act (Lei de Empréstimos e Arrendamentos), sua produção foi encerrada em meados de 1945, tendo o modelo atingido a cifra de 22.857 unidades. Em seu pais de origem o modelo começou a ser substituído após o término da Guerra da Coreia por veículos mais novos equipados com uma suíte medica mais eficiente, porém ao redor do mundo os WC-54 estiveram em uso até meados da década de 1980.

Emprego no Brasil. 

As primeiras unidades do modelo Dodge WC-54 Ambulância, começaram a ser recebidas no Brasil a partir de meados do ano de 1942, prevendo o recebimento de 149 unidades novas de fábricas através da celebração de contratos com o governo americano nos termos do Leand & Lease Act. A Força Expedicionária Brasileira (FEB), que lutou no teatro de operações da Itália na Segunda Guerra Mundial, em 1944/45, recebeu diretamente no front Italiano 30 unidades que foram empregadas pelo Batalhão de Saúde, que em operação ajudaram a salvar a vida de muitos combatentes brasileiros, transportando-os desde a frente de batalha até os hospitais na retaguarda.

Sua identificação era muito fácil e visível a grande distância, pois ela possuía uma grande cruz vermelha sobre fundo branco nas laterais, teto e traseira, além de duas pequenas acima do para-brisa, tendo no centro a inscrição em branco “Ambulance”. Algumas chegaram a ter o emblema pintado na grade frontal. A versão brasileira tinha, além destas marcações, o Cruzeiro do Sul dentro de um círculo branco nas laterais da porta e marcações no pára-choque dianteiro, onde à direita estava a palavra FEB, seguida do número 710 ou 310(número de todos os veículos do Batalhão de Saúde), mais letra K (Destacamento de Comando). Podia ter também as letras A, B e C (1ª, 2ª e 3ª Cia de Evacuação, respectivamente) ou ainda a letra D (Cia de Tratamento), seguido de um pequeno emblema do cruzeiro do sul e o número do veículo (1 a 30), nas laterais, no alto, atrás das portas dianteiras e no lado direito da porta traseira, no alto. Os operadores destas ambulâncias não levavam uma vida muito tranquila, visto que algumas chegaram a ser alvejadas por rajadas de metralhadoras, além de terem que trafegar por estradas estreitas, às vezes lamacentas, o que exigia o uso de correntes nos pneus, e com grandes penhascos, onde qualquer erro poderia ser fatal. Foram ainda empregadas pela Força Aérea Brasileira junto as equipagens do 1º Grupo de Aviação de Caça “Senta a Pua” e portavam marcações da FAB e do 350th Fighter Group.

Após o fim da guerra, todas as unidades vieram para o Brasil e foram incorporadas ao Exército Brasileiro, sendo distribuídas a diversas unidades espalhadas pelo território nacional, especula-se que mais veículos foram recebidos em fins da década de 1940, mas não encontramos registros oficiais que comprovem estas informações com datas e quantidades. Os WC-54 Ambulância foram empregados pelo EB até fins da década de 1970, quando as últimas unidades foram retiradas do serviço ativo, sendo substituídas por modelos de fabricação nacional.

Em Escala.

Para representarmos o WC-54 “FEB 710”, fizemos uso do antigo kit da Italeri na escala 1/35, modelo este que apesar de ser de fácil montagem, carece de um melhor nível de detalhamento interno, não há a necessidade de realizar nenhuma alteração para se compor a versão utilizada pela FEB no teatro de operações italiano. Empregamos decais confeccionados pela Eletric Products presentes no set “FEB Corpo Médico” em conjunto com decais originários do set do próprio modelo.



O esquema de cores (FS) descrito abaixo representa o padrão de pintura do Exército Americano em suas ambulâncias durante a Segunda Guerra Mundial, com a aplicação das marcações nacionais. Durante sua carreira no pós-guerra no Brasil os veículos mantiveram o mesmo padrão de pintura até o encerramento de sua carreira no Brasil.





Bibliografia : 

- Dodge WC Series – Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Dodge_WC_series
- WC-54 Ambulance – Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Dodge_WC54
- Ambulâncias Dodge WC-45 FEB – Expedito C.S.Bastos -  http://www.ecsbdefesa.com.br/arq/Art%2018.htm
- Manual Técnico – Exército Brasileiro 1951
- Características Gerais de Veículos do Exército Brasileiro – Ministério da Guerra 1947